El verano de la bici: los grandes puertos de Suiza cierran a los coches¿Estás buscando las vacaciones en bicicleta de tu vida? Pues atento a lo que sigue, porque es muy posible que las encuentres en Suiza. Hete aquí que el país helvético, con sus carreteras perfectas, paisajes imponentes y míticos puertos alpinos, es un semillero de sorpresas para los incondicionales del pedaleo sobre asfalto. Alrededor de los lagos, los recorridos son planos. En la meseta, se pasa de una colina a otra a través de campiñas impregnadas de tradiciones locales. Y, como remate –o puede que como inicio- de la gran aventura sobre dos ruedas están los Alpes, con 17 collados de más de 2.000 m de altura entre las cimas cubiertas de nieve. En este año 2018, poniendo su admirable patrimonio natural al servicio de los recorridos en bicicleta, Turismo de Suiza, junto a Coop como patrocinador principal, ha inaugurado la Coop Ride the Alps, una serie de diez eventos que, desde el pasado 29 de mayo en el Susten Pass hasta el 23 de septiembre en el Pragel Pass, ofrece a los ciclistas una experiencia singular: el poder circular a su aire por una decena de puertos alpinos cerrados al tráfico motorizado, descubriendo de este modo las más bellas carreteras de los Alpes en paz y seguridad, exentos asimismo de la presión del tiempo cronometrado. En cada ruta Coop proporcionará a los participantes alimentos con bebidas y barras de cereales, además de entregarles un obsequio sorpresa. «Coop tiene un historial probado en ciclismo y está muy involucrado en esta disciplina. Es el socio ideal para nosotros y nuestros objetivos», sostiene Martin Nydegger, director de Turismo de Suiza. Los Alpes suizos configuran desafíos de señeras proporciones tanto para los profesionales como para los simples aficionados a los pedales. Y, después de trabajar codo con codo durante mucho tiempo, Coop y Turismo de Suiza se han comprometido a hacer de la Confederación Helvética uno de los principales destinos del mundo para el ciclismo. De manera que esta serie de eventos se renovará en los próximos años. 11 de agosto
El sábado 11 de agosto, saliendo de Conthey y llegando a Verbier tras 50 km de trayecto, se emprenderá la jornada al Col de la Croix-de-Coeur (2.172 m). Dicho collado constituye una pequeña joya alpina aún relativamente desconocida. Durante los primeros kilómetros, el panorama se abre en Dent de Nendaz, Mont Gond y Mont Gelé. Un ascenso regular jalonado con una docena de curvas cerradas conduce a la parte superior de la ruta. La última subida se realiza por un camino de 6 km sin pavimentar –pero con revestimiento natural muy fino, apto para transitarlo en bicicleta de carreras- y tiene un potencial legendario. Desde el Col de la Croix-de-Coeur, la vista del Val de Bagnes y los picos de los alrededores es absolutamente fantástica. Un último y corto descenso conduce al corazón de Verbier. Allí, como Alberto Contador en 2009, los participantes habrán triunfado sobre una de las etapas más bellas de las programadas en el Tour de Suiza y el Tour de Francia en el año susodicho. 25 de agosto
El 25 de agosto, por tercer año consecutivo, el IAM Champex Challenge invita a subir a Champex-Lac, una de las estaciones turísticas más bellas del Valais, apodada la Pequeña Canadá, a orillas del lago homónimo. La participación en el evento, organizado como una carrera, es completamente gratuita gracias al apoyo de IAM (Independent Asset Management). Con tramos del 20% y un desnivel de casi 1.000 metros en menos de 12 kilómetros, la ascensión entre Bovernier y Champex-Lac, reina de la etapa final del Tour de Romandie 2015, no es nada fácil, lo cual deleitará, sin duda, a los fanáticos de la escalada. La competición, abierta a ciclistas de todos los niveles, cuenta también con una ruta de 3,5 km para niños entre Champex d’en-Bas y Champex-Lac. Un ágape a base de pasta espera en la meta a los corredores, en medio de un ambiente relajado… ¿cerezas sobre el pastel, mesdames et messieurs? 16 de septiembre
El Challenge Davos Festival, socio oficial de la serie de eventos «Coop Ride the Alps», se centra en experimentar directamente la naturaleza intacta de los Alpes suizos, con un toque de aventura añadido en el histórico paso de Flüela (2.383 m.), el quinto más alto del país y uno de los más impresionantes de toda la cordillera alpina. Abierto desde 1866, no siempre con la superficie lisa que ahora encontramos en casi todas sus secciones, oficia de importante enlace entre Davos y la Engadina y también entre la propia Suiza y el Tirol del Sur. La clausura de la carretera –calificada por la empresa de alquiler de vehículos AVIS como la cuarta más hermosa del mundo- al tráfico motorizado, prevista para el 16 de septiembre, comienza en Davos Dorf -en el Instituto de Investigación de Nieve y Avalanchas (SLF)- y termina en el Hospicio de Flüela (12 km, 810 m de desnivel). Programada también para el domingo 16 de septiembre, la Désalpe Reichenbach es un acontecimiento novedoso en el calendario de 2018. Dirigida por Sébastien Reichenbach, profesional suizo que corre actualmente para el equipo francés Groupama-FDJ, persigue recaudar fondos para la ELA Suiza, fundada en 2000, una asociación nacional regentada por padres de niños afectados por esta extraña enfermedad que destruye la mielina del sistema nervioso central. Los participantes tomarán las carreteras que hicieron famoso al alto de Finhaut-Emosson (1.960 m.) durante la etapa 17ª del Tour de Francia 2016, que se inició en Berna y terminó en dicho alto. Claro que hasta llegar al mismo habrán de superar otros tres puertos, dos de tercera categoría y uno de primera, el Col de la Forclaz (1.527 m.) cuyo ascenso y descenso están encadenados a la subida final, lo que aumenta el atractivo de la ruta y, por supuesto, las opciones de moverse más lejos de la meta, si hubiera algún valiente… ¡Todo sea por arrimar el hombro a la ELA Suiza en sus humanitarios cometidos! 22-23 de septiembre
El 22 de septiembre, en los Alpes de Glarus, las escarpadas siluetas del Ortstock (2.512 m) y Jegerstöck (2.584 m) a la derecha, y del Chamerstock (2.124 m), Gemsfairenstock (2.972 m) y Clariden (3.267 m) a la izquierda formarán el magnífico telón de fondo cuando hombres, mujeres y niños en bicicletas de carreras, de montaña y de paseo se concentren en Unterschächen, donde a las 09:00 h, bloqueados al tráfico a motor los 35 km de carretera que conducen a Linthal a través del paso de Klausen (1948 m), se dará la salida a los que vayan a acometer tal recorrido. Desde el lado de Uri, capital del cantón homónimo, cuna del legendario héroe suizo Guillermo Tell, la subida al Klausen Pass ciñe el flanco norte del encantador valle de Schächen, salpicado de hermosos asentamientos alpinos en medio de un impresionante panorama montañoso en el cual se significa románticamente la cascada de Stäuben, con sus 100 m de altura. Y al día siguiente, 23 de septiembre, la Coop Ride the Alps 2018 concluirá con la conquista sobre dos ruedas del Pragel Pass (1.550 m), menos alto, pero más pronunciado. Juntos, los dos pasos componen un viaje redondo, a la par agradable y desafiante.

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